Omicron接連導致兒童腦炎重症死亡 醫師提當年腸病毒更驚人

文|徐文鴻    攝影|賴一銀
Omicron變種病毒傳播力驚人,公衛專家預估5月底、6月初疫情才會達到最高峰,其中也有不少兒童已陸續受到感染。(示意圖,本刊資料照)

本土COVID-19疫情持續延燒,由於Omicron變種病毒傳播力驚人,公衛專家預估5月底、6月初疫情才會達到最高峰,不過累計至目前為止已知有6例兒童確診併發嚴重急性腦炎,其中有5例死亡。中山醫學大學附設醫院兒童急診科主任謝宗學昨(23)日po文,提到1998年腸病毒71型首次在台灣爆發大流行的驚人數據,顯示當年腸病毒71型不管在重症率、死亡率、重症死亡率都比Omicron還高。

醫師謝宗學昨於臉書粉專「Dr. E 小兒急診室日誌」po文,提到1998年腸病毒71型第一次在台灣大流行的狀況,重症主要原因是引起腦幹腦炎,當年兒童感染人數估計超過30萬人次,重症405人、死亡78人,重症主要發生在5歲以下的幼童。若以30萬人感染估算,重症率約0.13%、萬分之13,死亡率約0.026%、萬分之2.6,重症死亡率約19.3%。

謝宗學也針對兒童族群以今年Omicron變異株流行進行估算(總感染人數約20%),中重症率約0.02%、萬分之2,死亡率約0.002%、萬分之0.2(死亡6人:已公布4人 + 未公布2人),中重症死亡率約10%。目前已知新冠肺炎併發兒童嚴重急性腦炎的案例有6人,死亡5人,死亡個案中4人未滿5歲,1人10歲。

謝宗學補充提到,會列出1998年腸病毒71型跟今年Omicron變異株比較的理由,主要都針對未滿5歲的幼童併發腦炎,而且同樣是台灣第一次大流行,幼童體內幾乎沒有抗體。「兩者比較後可以發現,腸病毒71型不管在重症率、死亡率、重症死亡率都比Omicron變異株高,但今年才過不到一半,兒童感染新冠肺炎的人數已經近30萬人,傳染能力大幅超越腸病毒71型。」

不過,謝宗學還發現到這次Omicron併發嚴重急性腦炎病程較快的狀況,幾乎是在發病當天或隔天就猛爆性出現;腸病毒71型腦幹腦炎發生的時間散布在病程第2天到第6天。「總之,以現有的病例資料分析,新冠肺炎併發嚴重腦炎時,目前所有醫療處置的治療效果十分有限。」

謝宗學無奈表示,身為兒科醫師和孩子的父親,自己無法輕鬆說出嚴重急性腦炎發生率極低、家長不用擔心等類似的話語。因為數字是冰冷的,「離開的是蘊藏無限未來溫暖的孩子,錐心刺骨的傷痛也不是一句運氣不好可以帶過。」

至於現在家長要如何保護好未滿5歲的幼童,謝宗學強調,只有盡量不要染疫才是避免嚴重急性腦炎的方法,減少不必要社交活動、大人小孩做好個人衛生防護、家中成員能打疫苗的儘量去接種,「或許終究無法避免染疫,但能拖延染疫時間,拖到可以接種疫苗的年齡、拖到年齡增長免疫力系統完善的時期,還是可以降低嚴重急性腦炎發生的機率。」

By 主編

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