中研院曝「甜甜圈」環狀天文照 揭銀河系中心黑洞存在「證據」

文|徐文鴻
中研院對外公布銀河系中心超大質量黑洞照片,是人類史上看到的第2個黑洞。(翻攝自中研院臉書)

中研院與天文物理研究所參與的「事件視界望遠鏡」國際合作計畫,昨(12)日對外公布銀河系中心超大質量黑洞(人馬座A星黑洞)照片,這不僅是人類史上看到的第2個黑洞,更是成為揭開銀河系中心黑洞存在的「第一個直接觀測證據」。中研院天文所博士郭駿毅也對外透露,這次拍的黑洞與M87星系類似,都呈現甜甜圈狀或環狀。

銀河系中心是個充滿神祕色彩的區域,過去十多年來,科學家已觀測到裡面有個看不見的超大質量緻密天體,名為人馬座A星。這回「事件視界望遠鏡」國際合作計畫,透過全球8座電波望遠鏡連線,形成一個跟地球一樣大的虛擬望遠鏡,達到前所未有的高解析度,再將收集到的龐大觀測訊號,透過世界各地的超級電腦運算,包含美國、加拿大、歐洲及台灣,打造一個前所未有的黑洞模擬資料庫,與觀測結果作比對。

最後再透過多次模擬、調校,費時5年才得以成像,成功解開人馬座A星的黑洞謎團,讓世人真正看到這個「潛伏在銀河系中心的巨獸」,這張照片也成為證實銀河系中心黑洞存在的「第一個直接觀測證據」,也是人類史上看到的第2個黑洞。

中研院天文所夏威夷運轉處資深科學家、EHT計畫科學家包傑夫(Geoffrey Bower)也說明,「這次公布的影像捕捉到被強大的黑洞重力彎曲的光線,亮環大小也吻合愛因斯坦的廣義相對論」。本突破性的發現有助於進一步理解銀河系中心,以及此巨大黑洞如何與周圍環境相互作用。

根據《中央社》報導,郭駿毅表示,到目前為止只有成功拍到2張黑洞照片,這次人馬座A星影像就是第2張,也是離地球最近的超大質量黑洞。而這次所觀測到的畫面跟M87星系黑洞有相似的甜甜圈狀或環狀影像,顯示「環狀是黑洞的特徵。」他也補充提到,從地球觀測光環的大小,約為50微角秒,相當於地球看月球上一塊甜甜圈的大小,這不僅吻合黑洞質量和距離的觀測,更證實「愛因斯坦的理論是正確的。」

此天文畫面曝光後,總統蔡英文在中研院的臉書留言表示,「謝謝台灣和來自世界各地的科學家,人類對黑洞的認識又跨出了一大步!」副總統賴清德也留言,「謝謝中研院的科學家和全世界EHT團隊對黑洞的研究,再次證明了愛因斯坦廣義相對論的正確性,也讓人類對黑洞有了更多的認識!」

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