新科眾議員當選後確診武肺 短短12天「等不到就職」病逝

文|陳凱俊
共和黨新科眾議員萊特羅不幸因武漢肺炎病重辭世。(翻攝自Letlow臉書)

美國11月初舉辦總統暨國會席次改選,披共和黨戰袍、首次參選的路克萊特羅(Luke Letlow),在路易西安那州第5國會選區擊敗眾對手,當選為新科聯邦眾議員。然而萊特羅卻在本月18日被確診罹患武漢肺炎(亦稱新冠肺炎,COVID-19),而隨後病情嚴重到被送進加護病房,確診前後僅短短12天,於就29日宣告不治,享年41歲。

萊特羅在11月初的聯邦眾議員選舉中,第一輪以33%的得票率領先,與同為共和黨的現任眾議員哈里斯(Lance Harris)進入第二輪決選,最終萊特羅在本月初,以62%的得票率勝出,當選為路易西安那州第5國會選區的聯邦眾議員。最新一期的國會會期將於明年的1月3日展開,新科眾議員屆時才宣誓就職,不料萊特羅在正式當選後,竟被驗出武漢肺炎陽性反應。

萊特羅在12月18日被確診,原本在家隔離治療,19日才住院,然而病情嚴重,他在2天後被轉院送入加護病房,當時他還對自己的治療恢復情況相當有自信,22日他在推特發文表示,自己正在由一支由最出色的醫護人員組成的醫療團隊治療中,「我相信,在他們的幫助下,我很快就會好起來的。」

萊特羅22日還對自己的病情相當有信心,相信自己很快就會康復。(翻攝自Letlow推特)

據外媒報導,萊特羅本週起病情雖嚴重,但有一些好轉的跡象,可是在週二(29日)時,他遇上嚴重的「心臟意外」,不幸因而離世,享年41歲。路易西安那州立大學的健康科學中心負責人表示,他的心臟意外並非其他潛在的可能因素所導致,全是與武漢肺炎病毒相關。

在萊特羅確診後,有人質疑他是因為自己沒有做好防疫工作,在競選期間並未每次都有好好的戴上口罩,也被指出他在10月時曾表示,路易西安那州應該放寬疫情相關的民生限制:「如果我們不開放經濟,我們會處於危險之中。」

雖然如此,各界對於萊特羅的辭世均表示哀悼,他也是美國目前為止,因為染上武漢肺炎而病逝的最高層級官員民代。路易西安那州的州長愛德華茲(John Bel Edwards)在推特發文感嘆,武漢肺炎奪走萊特羅性命的速度實在太迅速,他對萊特羅無法為人民服務感到心痛。

萊特羅(右)身後留下妻子茱莉亞和兩個年幼的孩子。(翻攝自Letlow臉書)

眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)也發出聲明表示,「萊特羅為自己的理念而奮鬥,並致力於服務大眾」,新當選的國會議員還來不及上任即逝世他們也深感悲痛。

眾議院少數黨(共和黨)領袖麥卡錫(Kevin McCarthy)指出,聽聞萊特羅辭世的消息讓他們相當心碎,他已和萊特羅的遺孀茱莉亞致意,並在這艱難的時刻為她與兩個孩子禱告。

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